读《神农本草经》:明真伪知取舍

发布时间 2019-06-08

  《神农本草经》记载了365种药物的疗效,多数真实可靠,至今仍是临床常用药;它提出了辨证用药的思想,所论药物适应病症能达170多种,对用药剂量、时间等都有具体规定,这也对中药学起到了奠基作用。

  《中药学》是现代中医药大学的必修课,书中涉及的“四气五味”(药物性质)、“君臣佐使”(药物配伍)、“丸散膏丹”(药物剂型)概念,《神农本草经》里就有了,也就是说,2000多年前,我们的先人就已对自然界中的药物性质有了系统而深刻的认识。

  《神农本草经》托名“神农”,实际作者为“方士”,方士是汉代官职,他们从事医学工作,但与现在的医生又不完全一样。第一,方士类似神仙道士,鼓吹长生不老、羽化升仙之术;第二,方士类似化学实验员,懂炼丹、炼黄金这些化学知识;第三,方士类似中药学专家,他们懂得植物药、动物药、矿物药的应用方法。

  在汉武帝时,设“方士”官职,具体的工作为炼丹、炼黄金、治病。后来,政府机构改革,治病这个工作分离出来,另设“本草”官职。两者的区别是,方士的职责是炼制使人长生不老的“仙丹”;“本草”官不必炼丹,专注于为人治病。

  所以《神农本草经》把药物分为上、中、下三品:“上品”药物能让人长生不老;“中品”药物可以养性;“下品”药物可以除病。以现在的《广告法》去衡量,“上品药”的说法纯粹是虚假宣传。

  以丹砂为例,《神农本草经》把它列为“上品”,其功效是:“味甘、微寒,主身体五藏百病,养精神,安魂魄,益气,明目,杀精魅邪恶鬼。久服,通神明不老。能化为汞,生山谷。”“杀精魅邪恶鬼。久服,通神明不老”,现在来看是无稽之谈。

  《神农本草经》所载365味药物中,有160味就提到了“久服不饥,轻身延年不老,神仙”,诸如水银、雄黄等有毒性的重金属和矿物质。道士用“上品”炼丹,不仅自己服用,还给帝王将相、名流显贵服用,他们都没有成仙,很多人反而因此丧命。这不是愚昧,而是认知的局限。

  《神农本草经》是药学经典,但我们要用历史的、辩证的眼光对待它,明真伪、知取舍。